山本鈴美香・著「エースをねらえ!」04巻「うまいのと強いのとちがうでしょ」

vol.04 「例外メンバー 岡ひろみ」の巻

コーチ…おねがいです… お蘭にお蘭のテニスをおしえたように わたしにもわたしのテニスをおしえてください このままではあまりにもつらいのです なんでもします おしえてくださったかいがあるように 精いっぱい努力します

「素質も才能もなくて」

おしえるにもはりあいがないと思います けれど…そのぶん努力します コーチ!だから どうかわたしのテニスを!

泣きながら訴える岡ひろみ

その言葉を待っていた

と、宗方コーチはしっかりと思いを受けとめます。

西高、夏の合宿が始まりました。

あやまって川に落ちるひろみ。

着替えのシーンを偶然藤堂先輩に見られ、しかも藤堂の匂いの染み付いたシャツまで貸してもらい、もうドキドキです。

「あつい…」

と、布団の中で赤面するひろみ。

そんな彼女を宗方コーチが見逃すはずがありません。

呼び出されるひろみ。

ここはビシッと「恋愛禁止条例」発動!

……されるのかと思いきや、宗方コーチの意外なひと言。

恋をしてもおぼれるな 一気にもえあがり もえつきるような恋は けっしてするな!

やみくもに禁止するのではなく、お互いの成長にプラスになるように

と恋のレッスンをする宗方コーチです。

宗方コーチはこのあと藤堂とも一対一で話し合います。

「エースをねらえ!」を読み終わった後ならば、宗方コーチのひろみに対する愛が、師匠としての、あるいは兄のような存在としてのものだったことが分かります。

しかし、この時点では男と女の関係も充分にあり得たわけで、呼んでいる間、そのあたりにもハラハラさせられました。

特に、ひろみはすべてを宗方コーチに委ねきっていますし、コーチはあのとおり激しい性格ですし。

並の男がこの二人を見たら、よからぬ心配や想像をしてしまうところです。

しかしさすがは藤堂、じっと我慢して

ひろみの成長を見守ろうと決意するのでした。

厳しい合宿の日々は続きます。

ときおり差し挟まれる食事、買い出し、怪談話、恋の告白……など、このあたりは楽しさ満点。

思うに高校時代というのは

常にせき立てられている感がありました。

まさにあっという間の3年間。

今どきの、学校を舞台にしているマンガは、人気があれば十年でも二十年でも続けようとするので、この「せき立てられ」感がいかにも乏しいです。

作者の山本鈴美香さんが若かったということもあるのでしょう、青春時代特有の時間の流れが切実さを持って感じられるところが

「エースをねらえ!」の魅力のひとつだと思います。

合宿中、模範試合として1年男子と対戦させられるひろみ。

ゲームはストレートで完敗。

しかしお蝶夫人は、ひろみの急成長を目の当たりにし、荷物も持たずに合宿所を出ます。

いつか自分が追い抜かれることを予感して、いても立ってもいられなくなったのです。

ところで荷物は後で執事が取りに来るのでしょうか。

こういうことができるあたりに生粋のお嬢様らしさを感じます。

西高の合宿が終わったと思ったら、すぐに始まる全国選抜メンバー合宿。

勝ち抜き戦で負けた者は即日帰されるという、厳しいけれども、マンガ的には実に盛り上がる設定です。

ここで帰国子女、宝力冴子初登場。

キャラ起ちまくってます。

宗方コーチの胸にハアハア言いながら 思いっきり飛び込んでいく大胆ガール。

いかにもお騒がせな小悪魔さん。

白目をむくほどショックを受けるひろみでした。

いよいよ1回戦が始まります。

ひろみの相手は、かんしゃく持ちさん。

ジャッジに文句をつけるわ、ラケットを折るわでもう大変。

結局、試合を投げ出してしまい、棄権となりました。

さあ、これに怒ったのがモンスターペアレント・ママ。

ひろみに「再試合をしろ」とムチャブリします。

大変な剣幕に押され、たじたじのひろみ。

それでもきっちり反論をしているところに芯の強さを感じますね。

愛する人のピンチに駆けつけてこそ白馬の騎士。

たのもしい藤堂先輩があらわれ、ひろみを危機から救うのでした。

大人に対し、論理をもって正々堂々と渡り合う高校生。

これはかっこいい。

ひろみ、ますますメロメロです。

つづいて始まる2回戦。

果たしてひろみは勝ち残れるでしょうか!?

「エースをねらえ!」LINKS

「エースをねらえ!」01巻「試合なんてものはやってみなけりゃわからないんだぞ」

「エースをねらえ!」02巻「つらくなんかない!! つらくなんかない!!」

「エースをねらえ!」03巻「まだやれる まだじゅうぶんやれる」

「エースをねらえ!」04巻「うまいのと強いのとちがうでしょ」

「エースをねらえ!」05巻「きなさい 死にものぐるいで」

「エースをねらえ!」06巻「いずれ なにもかも思いでになる」

「エースをねらえ!」07巻「やりぬいてみせる! 命をかけても!!」

「エースをねらえ!」08巻「彼女におとる青春はすごすまい!」

「エースをねらえ!」09巻「もう何からも逃げない!」

「エースをねらえ!」10巻「この一球!」

「エースをねらえ!」11巻「絶対負けられない!!」

「エースをねらえ!」12巻「ひろみ 打ちなさい!!」

「エースをねらえ!」13巻「もう あともどりはできない」

「エースをねらえ!」14巻「やればできるんだ!」

「エースをねらえ!」15巻「わたし…がんばります!」

「エースをねらえ!」16巻「夢は死なないのだね 宗方君…!」

「エースをねらえ!」17巻「日本中が君の勝利を祈ってる がんばれ!!」

「エースをねらえ!」18巻(終)「……がんばってきます!」

マンガ「エースをねらえ!」………恐ろしい子!

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